JULIO ÁRRAGA Y MANUEL PUCHI EN ITALIA




El 16 de agosto de 1896, llegan a Génova, Italia, procedentes de Maracaibo, Zulia, los destacados pintores zulianos Julio Árraga y Manuel Puchi Fonseca, ambos becados por el presidente del Zulia Dr. Jesús Muñoz Tébar.

En la Academia de Florencia, escuela de grandes pintores del mundo, Julio Árraga obtuvo la distinción de alumno sobresaliente.

Estos dos artistas plásticos zulianos revolucionaron el Arte en el estado Zulia a comienzos del siglo XX; cada uno por separado emprendió proyectos a favor de la cultura, dejando una huella imborrable en los frescos lienzos de la zulianidad.


PERFIL DE JULIO ÁRRAGA


El 31 de julio 1872, nace en la calle Independencia de Maracaibo el famoso pintor Julio Árraga, considerado como el maestro de los artistas plásticos del Zulia, quien desde niño dio muestra de su genialidad artística.

En 1882 inicia estudios en la Escuela Normal de Dibujo de Maracaibo, diseñando más adelante, el trono de Nuestra Señora de Chiquinquirá, donde talló los Ángeles en madera de cedro; también ganó Medalla de Oro en la Exposición Regional del Centenario del Gran Mariscal de Ayacucho con su cuadro Una Conquista.

En 1896, el presidente del estado Zulia, doctor Jesús Muñoz Tébar, le otorga una beca, al igual que al también zuliano Manuel Puchi Fonseca, para perfeccionar sus conocimientos en Florencia, Italia, lugar donde fue alumno sobresaliente entre grandes maestros de la época.

De regreso a Maracaibo, es nombrado director de la Escuela de Dibujo y Pintura del Zulia, más adelante, abre su propia Academia particular, además de ser profesor de Dibujo en el Instituto Pestalozziano.

Este gran maestro de la pintura fallece el 18 de julio de 1928, a consecuencia de un ataque al corazón que le sobrevino mientras pintaba en su taller.

Sus últimos años de vida los dedicó a la pintura de paisajes, estimulado por el pintor rumano Mützner.


PERFIL DE MANUEL PUCHI FONSECA


El 15 de febrero de 1871, nace en Maracaibo el pintor Manuel Ángel Puchi Fonseca, uno de los pintores más importantes del Zulia y Venezuela.

Desde los nueve años de edad, recibe clases en la Escuela de Dibujo del Estado Zulia, donde tuvo como maestros a Luis Bincinetti y Manuel Soto.

En 1888 participó al igual que Julio Árraga, en la Primera Exposición Regional del Zulia, donde ambos triunfaron y el Gobierno regional los beca para que realicen estudios en Italia, recibiendo clases en la Academia de Bellas Artes de Florencia. Aprovecharon para visitar Roma y Génova, para luego regresar a Maracaibo en 1897.

Manuel Puchi Fonseca se supo ganar el aprecio de la colectividad y el reconocimiento de la crítica artística.

Inmediatamente, después de su muerte, ocurrida el 29 de junio de 1941, el otrora Concejo Municipal del Distrito Maracaibo, declara Duelo Oficial por tres días, por considerarlo gloria de Venezuela y orgullo zuliano.


Por: Agustín Arteaga


APOSTADORES MARACUCHOS


Dos apostadores enfermizos están mirando a la vieja del frente que tiene las piernas abiertas y dicen: - La pantaleta de la señora es negra; el otro apostador brinca y dice: - NO! es marrón... Mandan a un carajito a verificar de qué color es la pantaleta y al regresar les dice: - Se pelaron los dos, ni es negra ni es marrón… son moscas.